Supriya Devi er ikke lenger, men hennes feministiske arv lever videre

Supriya Devi, kjent for sin rolle i Meghe Dhaka Tara, levde på sine egne premisser på og utenfor skjermen. Hun døde 85 år gammel

Supriya Devi er død

Supriya Devi måtte slite mye før hun fikk sitt store gjennombrudd i multistjerneren Basu Paribar fra 1952.

I åpningsrammen til Ritwik Ghataks banebrytende bengalske film, Meghe Dhaka Tara (1960), Neeta (Supriya Devi), hovedpersonen, vokser fra en flekk i horisonten til en diminutiv figur i en saree. EN jhola slengt på skulderen hennes, med en pen flett etter henne, kjører Neeta de hullete veiene til flyktningkolonien hun bor i. Plutselig kommer stroppen til henne kolhapuri tøffelen går av. Hun tar den opp, vurderer den et sekund og går videre. Neeta, flyktningjenta, som forsørger hele familien sin, har ikke luksusen til å gjøre noe annet.



Det gjorde heller ikke Supriya Devi, et av Bengals mest berømte ikoner, som døde i sin sørlige bolig i Kolkata tidlig morgen fredag. Hun var mottaker av Padma Shri og Banga Vibhushan, Vest-Bengals høyeste sivile pris.

Det var ikke for ingenting at Ghatak valgte denne statueske skuespilleren til å spille rollen som den alltid lidende, stoiske Neeta. Neeta, som fortsatte med å bli en av de mest berømte kvinnelige hovedpersonene i indisk kino. Devi, født i den lille burmesiske byen Myitkyina i Myanmar (den gang Burma), hadde lignende forhistorier som hennes mest kjente rolle på skjermen. I likhet med Neeta, visste hun også hva som kreves for å være flyktning i et fremmed land.





Da de ankom Kolkata på slutten av 40-tallet, hadde Devis familie bokstavelig talt ingenting. De gjorde tilsynelatende mesteparten av reisen på 2000 km til fots. Til slutt måtte Devi slite mye før hun fikk sitt store gjennombrudd i multistjerneren fra 1952, Basu Paribar.

Men i motsetning til Neeta, var ikke Devi en passiv mottaker av livets grusomheter. Bengal og dets kvinner skyldte mye til Devi, kvinnen, som aldri vek unna å leve livet sitt på sine egne premisser.

Langt gjennom 60- og 70-tallet var forholdet hennes til den mye gifte Uttam Kumar maten til ryktefabrikkene. Devi, som også var gift da, innrømmet frekt å være involvert i Bengals mest berømte matinéidol, til stor ergrelse for flaggbærerne av middelklassens bengalske moral. Hennes ignorering av opinionen om forholdet hennes var en subversiv påstand om handlefrihet. Ikke på noe tidspunkt ble Devi spilt av mannen i livet hennes, på intet tidspunkt var hun den konspiratoren. Gjennom intervjuer og avisspalter etablerte Devi én ting veldig tydelig - hun hadde full kontroll over livet sitt.



emma watson daniel radcliffe

Det er sannsynligvis grunnen til at hun nektet å bli merket som den andre kvinnen. Hun ønsket anerkjennelse av å være partneren til mannen hun elsket, og hvis samfunnet nektet å gi henne den statusen, kunne hun ikke brydd seg mindre.

Supriya Devi

Hun valgte å velge bort sitt første ekteskap med Bishwanath Choudhury da hun flyttet inn med Uttam Kumar, og senere, ifølge intervjuer gitt til forskjellige bengalske magasiner, arrangerte hun en allianse for Bishwanath selv.



I mellomtiden, i likhet med sin berømte samtidige Suchitra Sen, knuste Devi glasstaket for indiske skuespillerinner. Hun spilte en rekke seksuelt frigjorte, selvsikkere karakterer på 50- og 60-tallet da Bollywood-heltinner fortsatt spilte jomfruelige prototyper. I Lal Pathar (1964) spiller hun en bengalsk enke som velger å bli en zamindars gemal, bare for å bli oppslukt av sjalusi når zamindaren kommer med en ny brud. Devi bringer en følelse av spenst og ømhet til det som lett kunne vært en en-note karakter.



I Bilambita Loy (1970), spiller hun en suksessfull sanger som velger å gi fra seg sin alkoholiserte ektemann og ikke er skyldfølt av det. Selv i scenene der hun møter mannen sin etter å ha forlatt ham, sørger Devi for at karakteren hennes ikke angrer på avgjørelsen. I stedet viser hun medlidenhet med mannen hun elsker.

Hennes opphold med Bollywood var veldig kortvarig. Hun spilte i et par filmer med Dharmendra, inkludert den svært forglemmelige Aap Ki Parchhaiyan (1964), men ga snart opp en Bollywood-karriere. Årsakene hennes for å gjøre det var sannsynligvis de samme som Suchitra-senatoren. Bollywood hadde rett og slett ikke nok utfordrende roller for henne.

I et talkshow arrangert av avdøde Rituparno Ghosh, avslørte Devi hvorfor hun sa nei til en stor Bollywood-film som kom til henne på 1960-tallet. Disse produsentene kom hjem til meg og tilbød meg et forskudd. De sa også at jeg må gå på slankekur for rollen da karakteren var en danser. Jeg tilbød dem lunsj og takket høflig nei til tilbudet. Durga Puja var like rundt hjørnet, det samme var hilsa-sesongen. Jeg kunne umulig diett i løpet av denne sesongen, sa hun.



Man kan ikke huske nøyaktig hvordan det skjedde, men en gang på slutten av 60-tallet fikk Devi sobriqueten til Sophia Loren fra Bengal. Det var sannsynligvis på grunn av hennes slående likhet med den italienske divaen, men Devi feiret det kallenavnet med båtforede bluser, chokers og den forseggjorte øyesminken. Faktisk bidro burleskfasen til Supriya Devis skeive følge tiår senere da filmene hennes var lett tilgjengelige på nettet.

Supriya Devi

På slutten av 90-tallet, etter fremkomsten av satellitt-TV, gjenoppfant Devi seg selv som en TV-stjerne ved å spille hovedrollen i den ikoniske Dagbladet Doordarshan, Janani , hvor hun spilte en aldrende matriark som velger å holde seg borte fra familien. Serien ble også tilpasset til en rekke indiske språk. Hun var også vertskap for det ikoniske kokkeshowet, Benudir Rannaghor, hvor hun delte hemmelige oppskrifter fra kokeboken sin med publikum. Hver episode ble ledsaget av en anekdote knyttet til hennes minner om Uttam Kumar. Det burde være unødvendig å si at det kjendissultne bengalske publikummet slukte det hele. I 2006, da den berømte filmskaperen Mira Nair kastet henne til en liten rolle i Navnebroren , nevnte hun hvor beæret hun var over å ha Ghataks Neeta i filmen hennes.

Farvel Supriya Devi, du er ikke skydekket lenger.