Indisk Matchmaking anmeldelse: Matchmaker, matchmaker, make me a match

Under dekke av å gi oss et detaljert blikk på en kultur som privilegerer ekteskap blant «like» familier og ikke individer, får alle slags klassistiske, kasteistiske stereotyper en lufting.

Indisk Matchmaking

Indian Matchmaking strømmer på Netflix.

For tre år siden så jeg en dokumentar kalt A Suitable Girl, som sporer tre indiske unge kvinner som prøver å finne en balanse mellom å være seg selv og å være gift. Emnet var ikke nytt, men det ble gjort med empati og følsomhet.



Samprodusert og regissert av Sarita Khurana og Smriti Mundhra, skjærer den 130 minutter lange dokumentaren frem og tilbake mellom de tre hovedemnene, Dipti, Amrita og Ritu, atskilt etter klasse og sted, men forent av målet om at ekteskapet skal være et sluttspill. , selvfølgelig støttet av familiene deres. Diptis ønske om å gifte seg er så sterkt at det subsumerer alt annet. Byjenta Amrita gifter seg med en forretningsmann som bor i småbyen Rajasthan, bare for å bli en «adarsh ​​bahu», ekspertsjef for hjem og ildsted. Ritus mor, 'allianserådgiver' Seema Taparia, sliter med å finne en perfekt match for datteren. Hun produserer endelig en, og Ritu går pragmatisk mot en Dubai-basert profesjonell, som har en 'sjåførdrevet bil og tjenere.'

Jeg blinket tilbake til dokumentaren mens jeg så på Indian Matchmaking, Netflix siste realityshow om arrangerte ekteskap gjennom øynene til en matchmaker ved navn Sima Taparia. Ja, den samme 'allianserådgiveren' Seema fra den tidligere filmen, som har forvandlet seg til en mye mer polert og oppdiktet versjon av seg selv, bortsett fra å ha endret stavemåten til navnet hennes. Det er klart at hennes status også har endret seg. Vi ser nå henne hobnobbing med folk som har et visst nivå av rikdom, mye mer enn i den tidligere filmen: Sima Aunty, som hennes ‘klienter’ kaller henne, har klart gjort det bra for seg selv.



dwayne johnson disney film

Mundhra, som har skrevet om å ha leid tjenestene til Sima Aunty da hun lette etter en match for seg selv, har skapt og executive-produsert Indian Matchmaking. Den overordnede fortellingen som forbinder «indisk kultur» og «arrangerte ekteskap», uten å snakke om noen unntak, gjør den problematisk fra starten. Det er én ting å lage en ekstra, stille dokumentar om disse tre jentene og deres reise mot ekteskap. Det er noe helt annet å lage et slikt show for en streamingplattform som vil ha et mye større publikum, noe som holder de desisene, i India og i utlandet, som ikke har hatt arrangerte ekteskap, utenfor sitt område. Bortsett fra å fokusere på «ønske å ta et oppgjør med en passende match» yngre mennesker, gir showet oss glade øyeblikksbilder av eldre par som har gjort tretti år og mer: du vil ha lykke? Værsågod.

Dokumentaren lar oss klokelig lytte til jentene som snakker om seg selv og hva de ønsker mest. Men matchmakeren er en stolt vegne-ist. I alle de åtte episodene av showet snakker Sima Aunty høyt om hvordan indiske foreldre og indianere «jenter og gutter» bør «inngå kompromisser og justere», som er det eneste mantraet for ekteskapelig manna. Hun tar med «biodataene» sine til en «ansiktsleser» (som også hadde en hovedrolle i den tidligere filmen), som tar en rask titt på bildet og sier ja, nei, ja, nei. Også, ingen kundali-match? Nei det går ikke.

Å ramme historien om tre jenter og deres foreldre på en ikke-dømmende måte, ga oss en smalt fokusert, men ærlig skildring av presset på unge kvinner og deres familier for å få dem 'giftet bort'. Men serien er dømmende fra starten, og dens verste synd er å avvise en suksessfull kvinne for å være for 'sta'. Alvor? Er en kvinne som har ambisjoner feil i dag? Selvfølgelig finner hun ikke en kamp, ​​og den hardtarbeidende matchmakeren rister sorgfullt på hodet. Dessuten, hvis en jente er høy og vakker og slank og trim (å ja, dette er en faktisk linje), skyter sjansene hennes opp. Hvis hun er mørk, hmm, vel, vi får se. Fair and lovely vinner spillet hver gang, ikke sant? De som kjemper mot kolorisme, stå i det hjørnet.

Showet bryr seg ikke om å lete etter unge kvinner hvis eneste ambisjon ikke er å gifte seg, eller en jente som ønsker å spolere hele ekteskapet, og sier at hun er ganske fornøyd der hun er. Det første tilfellet av en kvinne som ikke ønsker å gå denne veien, er å finne så sent som i den sjette episoden, men selv hun blir fortalt at hun trenger en livscoach for å 'skifte' holdningen hennes, og ja, jenter og gutter, det gjør hun.

Hvorfor ikke få «matchmakeren» til å si at showet er representativt for en viss del av det indiske samfunnet? Hvorfor ikke la motstridende stemmer balansere narrativet helt fra begynnelsen? Dette forsterker bare ikke bare det vestlige konseptet om indianere og deres besettelse av store, fete ekteskap, men også de indianerne som tror at ekteskap er alt og slutt på all eksistens.

Mennene og kvinnene vi ser i serien er for det meste basert i USA, og det er tatt hensyn til ulik bakgrunn. Det er en vemod over noen få av dem, og når de snakker om sårbarhetene sine, om å være ensomme og ha selskap, er det den eneste gangen du faktisk hører på dette showet. Noen av disse menneskene fremstår som genuint hyggelige, og du ønsker dem alt godt. Men et par av gutta (desis som bor i India) kommer frem som sjokkerende berettigede (ingen overraskelse), i deres konstante vafling og «avvisning av 70 eller 80 jenter.» Og så ser du hvor de kommer fra: hvis du har en mor hvis 'bp vil komme ned' bare når det er en passende bahu for hennes kjære beta, hva kan nevnte 'beta' gjøre?

Også, gitt at alt er så transaksjonelt i virksomheten til Big Fat Indian Marriages, hvorfor hører vi aldri om noen penger? Sima Auntys 'kommisjon' er noe som aldri diskuteres: hun fortsetter å snakke om hvordan det å gi lykke gjør henne lykkelig, men ingen gratis lunsjer, ikke sant?



Under dekke av å gi oss et detaljert blikk på en kultur som privilegerer ekteskap blant «like» familier og ikke individer, får alle slags klassistiske, kasteistiske stereotyper en lufting. (‘Se han er også halvt Guyanas, jeg er sikker på at dere begge vil matche godt’. ‘Han er også sikh, det blir bra’). Spesielt irriterende er måten uavhengige kvinner blir vist døren på. Og Sima Aunty har frigjort et fengselskort. Selvfølgelig gjør hun det. Sab kuchh oopar waley ke haath mein hai, hun sier: hun kan fortsette å finne treff, men hvis det ikke er 'skrevet', så er det ingenting hun kan gjøre. Snakk om å ha fyrstikken din og spise den også.